22 de noviembre de 2019, Rosario, Argentina
JUGADAS

Argentina y Brasil legalizan las apuestas online

13 de febrero de 2019

Los dos países más importantes de Sudamérica han dado diferentes pasos en los últimos meses para legalizar las apuestas online deportivas y de otros juegos.

Los dos países más importantes de Sudamérica han dado diferentes pasos en los últimos meses para legalizar las apuestas online deportivas y de otros juegos. El salto tiene una doble importancia. En primer lugar, permite a las compañías del sector desarrollarse en una región en la que existía actividad, pero no estaba amparada bajo la ley y, en la mayoría de los casos, se ejercía en negro. En segundo lugar, al ser los dos principales países del subcontinente, pueden ejercer de tractor para sus vecinos.

En Argentina existen tantos reguladores del juego como provincias o estados. El primero que ha aprobado el juego en internet ha sido Buenos Aires, tanto el municipio como el Gobierno de la Provincia. En ambos casos, la crisis fiscal y la necesidad de obtener nuevos ingresos explican, en buena medida, el cambio legal, aprobado el pasado diciembre.

Tanto la provincia como la ciudad esperan recaudar cientos de millones de dólares anuales gracias a esta actividad. Los fondos obtenidos se destinarán a salud, vivienda y educación, entre otros fines sociales. Las empresas que desarrollen las apuestas online deberán pagar en impuestos, tributos y cánones en torno al 25% de todos sus ingresos.

Casino, partidos de fútbol...

¿Qué tipo de apuestas se podrán realizar? En un principio, desde casinos virtuales a deportes, aunque no todos. Los que serán objeto de apuesta online en directo son los partidos de fútbol de la Superliga o Primera A y los torneos de la ATP (tenis). En algunos de esos casinos online, incluso se podrá apostar en directo a la ruleta tradicional, como si el espectador estuviese físicamente en el casino —incluido el croupier—, o al blackjack, por ejemplo.

En un proceso de licitación se seleccionarán las empresas que pueden operar. La gran diferencia entre la capital y la provincia de Buenos Aires es que en la segunda se prevén otorgar hasta siete licencias, una cifra que las autoridades consideran que es controlable, mientras que en la capital, a priori, no hay un límite.

Si no hay retrasos, se espera que las primeras empresas de juego online puedan comenzar a operar el próximo marzo, y las licencias tendrán validez durante 15 años. Las principales compañías mundiales —entre las que figuran Pokerstars, Bwin y William Hill— se da por descontado que pujarán en el concurso para ser reconocidas, aunque no podrán hacerlo en solitario: una de las cláusulas es que en cada oferta haya al menos un 15% de capital local.

Evitar arreglos

Otra restricción hace referencia a que ni deportistas ni dirigentes de clubes podrán participar en estas empresas, precisamente para evitar suspicacias y amaño de partidos. Además, los gobiernos quieren registrar a las personas que vayan a jugar con el objetivo de evitar la ludopatía. Es precisamente la posible adicción algo que habían criticado los partidos opositores y la Iglesia, aunque los impulsores rebaten que precisamente la legalización permitirá realizar un mayor control y evitar problemas.

El vecino Brasil también ha impulsado el juego online, que hasta ahora también sufría fuertes restricciones. Una de las últimas medidas que tomó Michel Temer antes de dejar la presidencia fue la firma de la ley que legaliza el sector. No obstante, la elección de Jair Bolsonaro, que en su momento se mostró contrario al juego online, despierta dudas.

A partir de los avances que han realizado Argentina y Brasil en el juego online, un reciente informe elaborado por el desarrollador tecnológico BtoBet califica de "hito" las últimas novedades regulatorias en la región porque Latinoamérica podría convertirse en "el próximo gran negocio" para la industria.

Leyes estables en Sudamérica

"La mayoría de los países de esta región está adoptando un marco legal estable que actúa como salvaguarda para las importantes inversiones realizadas por los operadores, al tiempo que garantiza el interés de los jugadores", señala el estudio.

El documento recuerda que Colombia fue el precursor de Latinoamérica, al regular en 2017 todos los juegos en los que es posible apostar, así como los requisitos necesarios; que en Perú hay casas de apuestas y que una ley pondrá cierto orden en el sector en los próximos meses, y que en México, donde el juego online está permitido, el proyecto para regularlo fue aprobado en 2014 por la Cámara de Diputados, pero sigue estancado en la Cámara de Senadores.

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